The Green Knight Recensione di Brian Tallerico

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Il film è tratto da un poema del ciclo arturiano poco noto intitolato Sir Gaiwin and the Green Knight, scritto nel XIV secolo da un autore anonimo.


The Green Knight Recensione di Brian Tallerico

Neve leggera, nebbia nebbiosa e cenere che cade si fondono nelle scene iniziali del magnifico “The Green Knight” di David Lowery, impostando un tono surreale per quello che verrà. Puoi sentire il freddo e annusare l’aria. Immediatamente ti senti fuori di te, lontano dalle preoccupazioni quotidiane, pronto per un’esperienza diversa da qualsiasi altra cosa nei teatri vicini. Quella sensazione non diminuirà per più di due ore.

Lowery ha adattato il romanzo cavalleresco del XIV secolo Sir Gawain e il cavaliere verde in uno dei film più memorabili dell’anno, un affascinante vortice di mascolinità, tentazione, eroismo e religione. Gli esperti arturiani potrebbero cavillare con alcune delle decisioni di Lowery ed è certamente un film che sfida le aspettative tradizionali di storie di cavalieri eroici per il pubblico moderno, ma i fan saranno attratti da questo affascinante viaggio guidato dall’occhio incredibilmente poetico di Lowery, il miglior lavoro in carriera di Dev Patel, e una sensibilità artistica che trasporta il pubblico in un altro mondo. È un film che incorpora il concetto di narrazione e performance nella sua narrativa, che si tratti di un re che chiede una storia eroica o di bambini che guardano uno spettacolo di marionette, mentre tesse anche il suo incantesimo incantevole sul pubblico. Più di qualsiasi film da molto tempo, l’avrei rivisto subito, ma è anche un film che si rafforza davvero nella memoria, vorticando nel cervello come i fiocchi che cadono nelle scene iniziali.

Sir Gawain (Dev Patel) è nipote di Re Artù (Sean Harris) e della regina Ginevra (Kate Dickie), e figlio di Morgan Le Fay (Sarita Choudhury), accusato da alcuni nel villaggio di stregoneria. Dopo una breve scena di apertura con la sua amante (Alicia Vikander) e la madre, Gawain parte per un sontuoso banchetto di Natale con il re e la regina, durante il quale è sorpreso che gli venga chiesto di sedersi al loro fianco. Arthur gli parla di dare per scontato il giovane Gawain, e immediatamente Patel trasmette profondità con i suoi occhi sorprendenti, trasmettendo sia l’orgoglio emotivo che deriva dal sentirsi finalmente visto. (Fa così tanto in tutto il film in termini di performance fisica, usando i suoi occhi e il suo corpo per trovare emozioni senza dialoghi.) Scambi lunghi e volutamente lenti tra Gawain e Arthur danno il tono: questo non è un film d’azione. Arthur chiede di ascoltare un racconto.

Le porte della sala si spalancano ed entra il Cavaliere Verde (Ralph Ineson). Mezzo uomo, mezzo albero, proietta una figura imponente e vuole giocare a “Il gioco di Natale”. Offre un accordo. Sfida uno qualsiasi dei cavalieri di Artù a colpirlo. Se possono, il cavaliere riceverà in cambio la sua imponente arma. Ma c’è un costo. Un anno dopo, il cavaliere deve venire alla Cappella Verde, dove il Cavaliere Verde restituirà lo sciopero esatto datogli un anno prima. Gawain si fa avanti e, nonostante gli venga ricordato che questo è un gioco di Arthur, decapita il Cavaliere Verde. La creatura mitica solleva la testa, che non sembra troppo preoccupata per il suo distacco, e ride mentre si allontana. Gawain sta per avere un lungo anno.

Tutto questo è davvero il prologo di “The Green Knight”, la maggior parte del quale consiste nel viaggio di Sir Gawain alla Green Chapel per incontrare il suo destino. Lungo la strada, incontra uno spazzino interpretato da Barry Keoghan, una misteriosa giovane donna interpretata da Erin Kellyman e un Lord interpretato da Joel Edgerton. La sceneggiatura di Lowery si abbina abilmente alla struttura poetica della sua fonte, tornando a temi come la struttura in rima di una poesia e spiegando la sua storia in quelle che sembrano quasi strofe cinematografiche che si ripetono e si commentano a vicenda. Il viaggio di Gawain diventa una spirale, sentendosi sempre più come un sogno, come se non avesse mai veramente lasciato quel banchetto con il Cavaliere Verde per cominciare, e il film prende slancio attraverso un senso cumulativo di disorientamento. Diventa non tanto la storia di un viaggio fisico ma mentale ed emotivo, una serie di sfide prima che un giovane affronti il ​​suo destino finale.

Con la sua struttura narrativa libera, gli elementi tecnologici di “The Green Knight” diventano ancora più essenziali per il suo successo. Lowery ha portato la sua straordinaria squadra, tra cui il compositore abituale Daniel Hart e il direttore della fotografia Andrew Droz Palermo. (Modifica lui stesso il film e, secondo quanto riferito, lo ha tagliato in modo drammatico dalla versione che avrebbe dovuto essere presentata in anteprima al SXSW nel marzo del 2020.) La cinematografia fluida si alterna tra onirica e qualcosa di profondamente connesso a Madre Natura. “Il Cavaliere Verde” parla di molte cose – e alcuni dei migliori film di quest’anno esploreranno i suoi temi in modo più approfondito – ma un senso del ruolo relativamente minore dell’uomo nel grande ambito della storia e della natura è essenziale, e Palermo meravigliosamente cattura i verdi lussureggianti del mondo intorno a Gawain, come se il Cavaliere stesso fosse già ovunque. Vikander ottiene un discorso fenomenale su quanto torniamo tutti sulla terra e Gawain viene costantemente ricordato della sua insignificanza e fragilità. Se il Cavaliere Verde non lo prende, qualcos’altro lo farà.

Anche se potrebbe essere il suo film più ambizioso, Lowery ha già giocato con temi complessi in progetti come “A Ghost Story”, e questo riflette la messa in discussione del significato di quel film nella finestra relativamente piccola di un’esistenza umana. Ancora una volta, Lowery lascia abbastanza spazio all’interpretazione e tuttavia non manca mai di fiducia. Questa è la linea incredibilmente sottile che i grandi film spesso percorrono: quando un’opera può sentirsi sia sicura nelle voci dei suoi creatori, sia abbastanza aperta da suscitare conversazioni. “Il cavaliere verde” è uno di quei film. Non si mette mai in dubbio che Lowery sappia esattamente cosa sta facendo, eppure la gente se ne andrà con letture molto diverse di “The Green Knight”. Ancora una volta, è simile a una grande poesia che significa qualcosa di unico per ogni persona che la legge, e alcune di queste letture potrebbero persino sorprendere l’autore originale.

“Il Cavaliere Verde” chiede molto ai suoi spettatori – di rimanere coinvolti con quello che si potrebbe definire il suo ritmo lento, di considerare i suoi temi senza che vengano sottolineati per una facile fruizione, di essere disposti a vedere un film sul famoso cavaliere che contenga ben poco sulla via dell’eroismo tradizionale. È spaventoso, sexy e strano in modi in cui raramente è consentito ai film americani di essere, culminando in una sequenza che proietta l’intero film sotto una nuova luce per questo spettatore. Siamo tutti seduti in quella sala del banchetto, ad ascoltare la storia richiesta da Re Artù, raccontata da un maestro narratore.

Brian Tallerico

Brian Tallerico è l’editore di RogerEbert.com e si occupa anche di televisione, film, Blu-ray e videogiochi. È anche uno scrittore per Vulture, The Playlist, The New York Times e Rolling Stone e presidente della Chicago Film Critics Association.


Articolo originale

 The Green Knight
(2021) on IMDb

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